27 135
26 декабря 2021 в 8:00
Автор: Ольга Прокопьева. Фото: www.tshaonline.org, Lela Latch Lloyd Museum

Очень злой Санта. Рассказываем про дикое ограбление, которое чуть не отменило Рождество

Разыгрываем Playstation и Dyson в приложении Каталог Onlíner каждую пятницу

Человека в костюме Санты облепили дети, которые еле дождались Рождества. Пока их родители спешили закончить все важные дела к праздничному сезону, они с нетерпением заглядывали под елку в надежде на долгожданные подарки. Никто из них не мог даже догадываться, что человек в костюме Санты тоже очень ждал Рождества, но совсем по другой причине. Через несколько минут он зайдет в здание Первого национального банка в Сиско, штат Техас, чтобы совершить одно из самых жутких ограблений, в которое оказался втянут весь город.

Привет, Санта

В тот день, 23 декабря 1927 года, никому не казалось странным, что по главной улице города идет Санта с большим мешком. Не вызывать никаких подозрений — так все и задумывалось.

А подозрения могли запросто возникнуть. 24-летний Маршалл Рэтлифф, который прятался под гримом Санты, был очень хорошо известен в городке Сиско, его мать владела закусочной в Сиско, но эта слава его не радовала. Он уже попадался на ограблении банка, но его освободили условно-досрочно незадолго до переодевания в Санту.

Изначально он собирался провернуть это дело вместе со своим братом Ли, но тот снова попался в руки полиции за ограбление.

Вместо брата Маршалл договорился с Генри Хелмсом, Робертом Хиллом, с которыми он был в тюрьме Хантсвилл, и еще одним человеком, который хорошо разбирался в сейфах.

Маршалл Рэтлифф и Генри Хелмс

Накануне ограбления четвертый участник заболел гриппом, и, возможно, это было самой большой удачей в его жизни. Вместо него в банду взяли родственника Хелмса — Луиса Дэвиса. В его жизни это было первое преступление, на которое он в общем-то не собирался идти, но обещанное вознаграждение показалось весьма привлекательным.

«Привет, Санта!» — это было первое, что услышал Маршалл Рэтлифф, переступив порог банка.

Он не собирался привлекать к себе столько внимания, но чего он хотел, одевшись в костюм самого ожидаемого персонажа в эти дни?

Никак не отреагировав, он направился к кассе. Теперь уже точно все смотрели только на него, совершенно не обращая внимания на трех мужчин с оружием, которые уже переступили порог банка. У них было другое приветствие — «Руки вверх!».

Фото: Lela Latch Lloyd Museum

В мешок самого злого Санты отправились 12 тысяч долларов наличными и еще 150 тысяч долларов в виде ценных бумаг.

Все шло по плану грабителей, пока в банк не заглянула миссис Блассенгейм. Увлекаемая своей дочерью Фрэнсис, она согласилась ненадолго заглянуть в банк, чтобы посмотреть на волшебного персонажа. Но то, что миссис Блассенгейм там увидела, вовсе не показалось ей сказочным. Несмотря на то что грабители угрожали стрелять, она вместе с дочерью успела сбежать. Женщина захлопнула дверь с обратной стороны и успела предупредить об ограблении всех, кого увидела на улице и в полицейском участке.

К банку сразу же выдвинулись вооруженные полицейские. Но не только. В то время Техас утопал не только в нефтедолларах, но и в новостях про ограбления банков. Каждый день — три или четыре нападения.

Дошло до того, что Техасская ассоциация банкиров обещала 5 тысяч долларов тем, кто будет стрелять в грабителей во время преступления.

За живого преступника не было положено ни цента. Узнавшие про нападение люди стягивались с оружием в руках к Первому национальному банку.

Здание того самого отделения банка

Кто сделал тот самый первый выстрел, уже не получится узнать. Некоторые источники утверждают, что первым открыл огонь Рэтлифф, другие убеждены, что это были полицейские. Так или иначе, но подтвержденным фактом было лишь то, что на здании осталось примерно 200 следов от пуль. Шериф Бэдфоррд и его заместитель Кармайкл получили тяжелые ранения, а позже скончались.

Хуже не придумаешь

Что было потом? Завязалась перестрелка, а грабителям каким-то образом надо было выбраться из банка. В здании находились преступники и 16 заложников, снаружи — полицейские и жаждущие подстрелить грабителей горожане. По некоторым свидетельствам, там собралась половина города, а некоторые специально бросились в магазины за пистолетами и винтовками — но кто теперь проверит, правда это или городская легенда?

Люди, преследовавшие Рэтлиффа и его сообщников

Маршалл и его приятели решили прикрыться заложниками и таким образом покинуть место преступления. Находившиеся снаружи люди этого не предполагали и сразу же открыли огонь по выходившим из банка. И грабители, и люди из живого щита получили ранения. Пули задели Рэтлиффу подбородок и ногу, тем не менее четверка преступников запрыгнула в синий Buick, на котором они приехали, и умчалась.

В качестве заложниц они увезли двух девочек 10 и 12 лет — Эмму Мэй Робинсон и Лаверн Комер.

Преступники хотели умчаться как можно дальше, но заметили, что одна из пуль повредила колесо (по другой версии, у них также заканчивался бензин).

Тогда они остановили другое авто, за рулем которого был 14-летний Вудро Вильсон Харрис. В тот день вместе с родителями и бабушкой он занимался рождественскими покупками, и если парень мог предположить, что встретит Санту, то точно не такого, который бы размахивал оружием.

Когда преступники захватили машину, перенесли в нее награбленное и были готовы скрыться от погони, выяснилось, что Вудро прихватил с собой ключ зажигания. Пришлось возвращаться в синий Buick.

Они бросили Луиса Дэвиса, который был тяжело ранен и истекал кровью (позже он умер в больнице).

Луис Дэвис

Спустя какое-то время они поняли — там же осталась и добыча! Но им оставалось только убегать, оставляя после себя гвозди в надежде, что они проколют шины преследователей и остановят погоню.

Вскоре Buick нашли брошенным у леса, в машине были двое девочек — испуганные, но невредимые. Трое преступников решили скрыться в лесу. По словам очевидцев, «это была такая охота на людей, которую Западный Техас никогда раньше не видел».

Жуткое происшествие было на первых полосах многих газет

Тем временем преступники угнали Dodge и взяли в заложники его водителя, 22-летнего Карла Уайли. Когда отец Уайли пытался стрельбой остановить уезжавшую машину, он попал в сына. Потом злоумышленники угнали другой автомобиль и отпустили Карла.

Во время поисков преступников были обнаружены чемодан и окровавленные тряпки. В чемодане были хлопок и марля, что указывало на подготовку к ограблению и готовность пролить кровь. Это еще больше разозлило местных жителей.

Они взбесились бы еще больше, если бы знали, что преступники решили нагло вернуться в Сиско, полагая, что как раз там их никто искать не будет.

Но им не удалось скрываться долгое время: офицеры заметили машину с тремя пассажирами, которая пыталась от них скрыться. Все закончилось перестрелкой на нефтяном месторождении. Рэтлиффа, вооруженного пятью пистолетами, удалось взять, а Хелмс и Хилл смогли скрыться и в этот раз.

В конце концов удача отвернулась и от них. Через неделю после ограбления, 30 декабря, они пытались уточнить дорогу у прохожего, но того смутил их внешний вид и оружие, о чем он и сообщил в полицию. Хелмса и Хилла взяли под стражу.

Лучше быть безумным?

Итак, один преступник умер, трое оказались за решеткой. Хелмс был казнен на электрическом стуле, хотя пытался доказать свое безумие.

Генри Хелмс перед казнью

Хилл получил 99 лет тюрьмы. Он несколько раз пытался сбежать из тюрьмы, однажды оставив записку, что его следует искать во Франции. Однако каждый раз его возвращали за решетку. В итоге его выпустили в 1940-е, мужчина сменил имя, жил обычной жизнью и больше не попадался полицейским.

А что Рэтлифф? Ему грозила смертная казнь. Он тоже пытался имитировать безумие и притворяться парализованным, чтобы тюремщики кормили его, купали и водили в туалет. Однако когда он смог выхватить пистолет, застрелить одного тюремщика и вступить в драку с другим, стало очевидно: ни в каком кататоническом ступоре он не пребывал.

Очередное преступление Маршалла вызвало негодование у местных жителей, которые ворвались в тюрьму и выволокли Рэтлиффа на улицу.

Тюремщики никак не могли препятствовать этому, люди были готовы линчевать его. Первая попытка повешения провалилась, и тогда толпа предприняла вторую. В 21:55 19 ноября 1929 года Маршалл был объявлен умершим. Обвинение в связи с линчеванием никому не предъявили.

По официальной информации, в этой истории погибли четверо грабителей и двое полицейских, еще восемь человек оказались ранены. Маршалл и его подельники чуть не украли праздник у целого города, заставляя людей внимательнее присматриваться к персонажам, которые скрывают свои лица.

Перед каждым Рождеством в Сиско устремлялись репортеры, чтобы вспомнить, как произошло это Санта-преступление. Несмотря на то что все преступники были наказаны и награбленное вернулось в банк, некоторые пробелы в этой истории все же оставались. Их пытались восполнить местные жители, раз за разом вспоминая различные детали, которые уже нельзя было проверить.


Выбор покупателей
набор отвертка с битами, 25 предметов
Выбор покупателей
зеркало с подсветкой, настольное, увеличение: отсутствует, регулировка угла наклона
Выбор покупателей
материал ручки - металл, материал тряпки - микрофибра, вращается на 360°, 0.73 кг

Наш канал в Telegram. Присоединяйтесь!

Есть о чем рассказать? Пишите в наш телеграм-бот. Это анонимно и быстро

Перепечатка текста и фотографий Onlíner запрещена без разрешения редакции. ng@onliner.by

Автор: Ольга Прокопьева. Фото: www.tshaonline.org, Lela Latch Lloyd Museum